Storia cremonese

1779: il Biffi ci racconta quanto era avaro don Agostino Cavalcata

Giambattista Biffi era un nobile cremonese che a fine settecento ha scritto un diario in cui racconta episodi della sua vita e della vita pubblica, con tanti riferimenti alla nostra Cremona. Io consiglio caldamente la lettura del testo (lo trovate in Edizioni Bompiani, ottima l'edizione critica di Giampaolo Dossena). Ecco qua un resoconto su uno dei personaggi più potenti della Cremona del 1779: Biffi esprime giudizi che riportano anche voci popolari, più o meno corrispondenti al vero. Un affresco di come funzionava Cremona e delle chiacchiere che circolavano in città. Eccolo:

14 aprile 1779

"Lavare un paio di stomachevoli calzette dopo averle portate tre mesi, lavarle da sé nella sua camera in un catino d’aqua fresca per fare economia di sapone; far consistere la spesa della propria tavola per un giorno in tre quatrini di rape; per asciugarsi le mani adoperare una salvietta quatro mesi servendosi d’ogni angolo un mese; tenere le stesse lenzuola nel letto sei mesi; far durare un paio di scarpe un anno; un vestito dieciott’anni; dopo vent’anni donare al servitore un ridicolo tabarro a condizione che lo porti di giorno, ma lo ristituisca la notte per metterlo sul letto proprio; mandare i propri figli laceri e pezzenti come i figli de’ mendici, e permettere che vadino in qualche chiesa a portare delle scranne ai fedeli per averne due soldi; cavare di tasca un sordido fazoletto sucido, e lordo del non suo tabacco che sembra un straccio col quale si siano netati cento culi, distendendolo al fuoco, e perfumarne fetentemente gli astanti: diventar l’odio del paese per tante virtù, alcuni crederanno che ciò sia esagerare, che un tal personaggio non esista se non se nell’Arpagone di Molière. No esiste in Cremona nella persona del regio delegato don Agostino Cavalcata"

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